Je ne serai pas baptisé.

Les missionnaires mormons consacrent 18 mois à leur mission s’ils sont des femmes et 2 ans s’ils sont des hommes. J’ai servi dans 5 villes différentes en France pendant ma mission de 2 ans. Ma dernière ville, l’une de mes préférées, était Pau, prononcée “Po”, où j’ai passé mes 6 derniers mois en France. Pau est dans la partie la plus méridionale de la France à côté des Pyrénées. J’ai aimé revoir les montagnes. Ayant grandi dans la vallée de Salt Lake, dans la région de Union / Midvale / Sandy, c’était génial de revoir des montagnes. Certains des sommets des montagnes qui étaient visibles étaient en réalité en Espagne. J’avais été transféré à Pau et appelé à devenir chef de zone. J’étais le chef missionnaire de Pau et de Tarbes, une ville voisine de Pau. Pau a un climat agréable et chaud. Il y a même des palmiers là-bas. Mais ce n’était jamais vraiment trop chaud. En hiver, nous avons même eu un peu de neige. J’ai vraiment aimé cet endroit. Il y a un joli château dans la ville que nous pouvions voir depuis notre appartement. Alphonse de Lamartine a déclaré: “Pau a la plus belle vue de la terre au monde, tout comme Naples a la plus belle vue sur la mer.” Henry IV est né à Pau. Les frères Wright y ont passé quelque temps, même si je n’ai jamais pu aller au musée. La vie y était plutôt bonne et j’étais heureux de finir ma mission parmi les Palois. (Le nom qu’ils appellent les gens de Pau)
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Je suis récemment allé à Palmyra, New York pendant un voyage d’affaires et comme j’étais au centre des visiteurs à la ferme de Joseph Smith, la sœur missionnaire a demandé d’où venait tout le monde et pourquoi on est venue à la ferme Smith. Il y avait un couple plus âgé là-bas. Elle a expliqué comment elle avait été élevée dans la foi Mormone, (Saints des derniers jours), mais elle était devenue inactive et n’avait pas pratiqué la foi la plus grande partie de sa vie. Elle avait divorcé de son premier mari et a fini par épouser ce monsieur plus tard dans la vie. Le nouveau mari s’est présenté comme un “mormon sec”. Il a expliqué qu’il était fondamentalement un mormon qui n’avait pas été baptisé. Ainsi, il était un “Mormon sec”.
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Alors que nous marchions vers la cabane en rondins et plus tard vers la plus grande maison construite par Alvin Smith, le frère de Joseph Smith, j’ai parlé un peu avec ce Mormon sec. Son histoire m’a rappelé une expérience que j’avais eue dans ma mission en France. Je lui ai alors raconté cette histoire de la famille Barbaroux à Pau.
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Le jour de mon arrivée à Pau, il y avait un dîner à l’église. L’église s’est rassemblée dans une maison louée à la périphérie de la ville. C’était en fait une longue balade à vélo pour nous les missionnaires et ainsi que pour des membres. C’était une belle et grande maison de deux étages et elle a servi son but en tant qu’église. Ce dîner a été bien suivi et je faisais mon chemin en me présentant aux membres. Je me suis assis et j’ai parlé à un vieux monsieur aux cheveux blancs qui s’est présenté comme Frère Henri Barbaroux.  Comme nous avons parlé il m’a expliqué qu’il n’était pas un membre de l’église. Sa femme et ses enfants étaient là, et ils étaient tous membres depuis longtemps et étaient très actifs dans l’église. Je lui ai demandé pourquoi il n’avait pas été baptisé. Il a ri et a dit qu’il ne se faisait pas baptiser et qu’il ne voyait pas le besoin de se faire baptiser. Après notre bonne conversation,  je l’ai immédiatement aimé.
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La famille Hennebique & La famille Barbaroux. Je suis au centre derrière Frère Henri Barbaroux le père. La famille est très importante dans l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours

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Au fur et à mesure que je connaissais davantage les membres, il était intéressant de noter qu’il y avait trois couples plus âgés dans la paroisse qui avaient tous un conjoint qui n’avait jamais rejoint l’église. Ils étaient tous plus ou moins des “mormons secs” comme ce monsieur de Palmyre que j’avais rencontré récemment. Aucun d’eux n’avait l’impression qu’ils avaient besoin d’être baptisés.

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Eh bien, comme l’histoire le dit, soudainement l’un des Mormons secs dans la groupe est mort subitement. Cela a en quelque sorte ébranlé les deux autres Mormons secs car je pense qu’ils ont vu leur mortalité et comment la vie peut aller à tout moment. Personne ne sait quand. Le baptême a semblé être quelque chose d’un peu plus important, et ils ont tous deux pris les discussions missionnaires et ont été bientôt baptisés.
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Le premier Mormon sec à être baptisé était une sœur (nous appelons les femmes sœurs et les hommes  frères parce que nous sommes tous des enfants de notre Père céleste, donc nous sommes tous frères et soeurs). Elle connaissait l’Église depuis 27 ans. Son mari a été l’un des premiers baptisés à Pau. Il a traversé des moments difficiles et n’avait pas été actif la plus grande partie de sa vie. Cependant, il a eu deux filles rejoindre l’église sans qu’il les pousse. Finalement, maintenant sa femme décide apparemment de sortir de nulle part pour rejoindre l’église. Lors de son baptême, il a commencé à pleurer en m’expliquant tout cela. Il a dit qu’il voulait aller au temple et être scellé à sa femme, quelque chose qu’il ne pensait pas arriver. C’était juste incroyable.
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Parfois, vous reconnaissez quand vous êtes témoin d’un miracle. C’était un moment miraculeux à Pau. Je pense que tout membre qui était là pendant ce temps se souviendra de lui comme rien de moins qu’un miracle.
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Après son baptême, frère Francis Barbaroux (le fils) a ensuite a donné un bon discours sur le don du Saint-Esprit. Comme je l’ai dit dans mon journal, c’était “Rad”. L’Esprit était si fort. L’amour entre tout le monde était si incroyablement fort. Nous avions un ami de l’église la, Frère Mwamba qui suivait les lecons missionaire. Il a vraiment aimé le service de baptême. Frère Henri Barbaroux (le père) était là aussi et il était visiblement ému.
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Le lendemain, était dimanche, Frère Henri Barbaroux est venu à l’église! J’étais si heureux de le voir. Je suis monté et j’ai dit “Bonjour! C’est tellement bien de vous voir aujourd’hui! “Il a dit qu’il y aurait bientôt un autre baptême. Il était le prochain! Je ne pouvais pas le croire! J’étais si heureux que j’ai donné un gros câlin à cette vieille frere. J’ai aimé ce gars même si je ne l’ai rencontré qu’une ou deux fois auparavant. Cette nuit-là au dîner, mon premier jour à Pau, nous avions parlé de la façon dont il ne voulait pas se joindre à l’église parce qu’il ne pensait pas que c’était juste à ce moment-là. Mais après tout ce qui s’était passé avec la mort du Mormon sec dans la groupe, tout le monde était tellement touché par l’Esprit, il a dit qu’il n’aurait jamais dû attendre si longtemps. Il était si visiblement heureux. J’éprouvais absolument la joie pure! Quel miracle. Il n’y a pas d’autre mot. J’étais tellement édifié spirituellement. De mon journal ce jour-là, “J’aime le Seigneur! J’ai ressenti son Esprit si fort aujourd’hui. Je sais que c’est son Église. Je suis si heureux d’être missionnaire“.
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De gauche à droite: Moi, Jason Bringhurst, Frère Henri Barbaroux le père et son fils Francis Barbaroux qui l’a baptisé.
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Peu de temps après, Henri Barbaroux était baptisé par son fils Francis. Bientot il a été appelé à être le président de l’école du dimanche. Je me souviens juste de le regarder pendant qu’il dirigeait l’école du dimanche, presque dans l’incrédulité de ce que mes yeux voyaient. Peu de temps après, il entra de nouveau dans les eaux baptismales, baptisant cette fois son petit-fils.
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Dans la foi mormone, nous faisons beaucoup d’histoire de famille. Nous recherchons nos ancêtres et les ajoutons à notre arbre généalogique. S’ils n’étaient pas baptisés dans notre Église, nous faisons des supplices de baptême et d’autres ordonnances salvatrices pour eux dans les temples sacrés. Nous faisons cela pour qu’ils puissent décider s’ils veulent accepter le baptême et d’autres ordonnances faites en leur nom. S’ils ne veulent pas les accepter, ne nuire à aucune faute. S’ils veulent les accepter, nous sentons que nous avons fait un travail pour lequel ils ne peuvent pas faire eux-mêmes puisqu’ils n’ont plus de corps. Nous sommes passionnés par cela et croyons que c’est par le commandement que nous devons accomplir ces ordonnances sacrées. Plusieurs fois que je me suis tenu dans les fonts baptismaux du Temple Sacré, lorsque j’ai lu le nom d’un ancêtre, j’ai ressenti une impression incroyablement forte qu’ils étaient proches et approuvés. J’ai ressenti de l’amour pour eux et j’ai ressenti leur amour pour moi et ma famille. Nous croyons que l’au-delà est quelque chose de très réel, et nos ancêtres sont plus liés à nous que nous ne le pensons. Ils ne sont pas partis, mais c’est plutôt comme s’ils étaient passés dans une autre pièce et nous ne pouvons plus les voir pendant un certain temps. Eh bien, si je peux ressentir cela pour un ancêtre qui est passé de l’autre côté du voile, je ne peux pas imaginer ce que Frère Francis Barbaroux a dû ressentir en baptisant son père qui, quelques semaines auparavant, disait: «Je ne vais pas être baptiser. ” Le Seigneur travaille de manière mystérieuse. Ses voies ne sont pas nos moyens. Une chose que j’ai apprise à plusieurs reprises dans mon expérience est que le Seigneur connaît chacun de nous. Il connaît nos coeurs. Il tendra la main et touchera nos coeurs et nous ramènera à Lui. Il rassemble ses brebis. Chaque âme est précieuse aux yeux de Dieu.
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Note: Cette histoire a été racontée avec la permission de Francis Barbaroux.

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